المستكشفون الذين يبحثون عن الحياة على سطح المريخ يمكن أن تنخدعهم الأحافير الزائفة

تشير الدلائل الجيولوجية إلى أن المريخ كان صالحًا للسكن بشكل مؤقت منذ ثلاثة مليارات سنة عندما كانت المياه السائلة موجودة على سطح الكوكب. نظرًا لأن الحياة لم يكن لديها وقت طويل للتطور والازدهار ، فمن المحتمل أن تشبه الأحافير الدقيقة الموجودة في صخور المريخ الكائنات الحية البسيطة. استمرت الحياة على الأرض لأكثر من ثلاثة مليارات سنة على شكل بكتيريا وطحالب وحيدة الخلية.

في دراسة جديدة حول الوصول المفتوح نُشرت في مجلة الجمعية الجيولوجيةلاحظ المؤلفان ، عالما الأحياء الفلكية شون مكماهون وجولي كوزميديس من جامعتي إدنبرة وأكسفورد ، أن أصول أي عينات شبيهة بالحفريات تم العثور عليها على المريخ من المحتمل أن تكون غامضة للغاية.

قد تحتوي الصخور على المريخ على أنواع عديدة من الأحافير الكاذبة ، أو الهياكل التي تشكلت من خلال العمليات الكيميائية أو المعادن التي تشبه الهياكل العضوية ، والتي تبدو مشابهة لأنواع الحفريات التي من المحتمل العثور عليها إذا كان الكوكب يدعم الحياة على الإطلاق ، حسبما أوضح بيان صحفي صادر عن جامعة إدنبرة.

لاحظ المؤلفون أن إخبار هذه الحفريات الزائفة بصرف النظر عما يمكن أن يكون دليلًا على الحياة القديمة على سطح المريخ هو مفتاح نجاح البعثات الحالية والمستقبلية. لقد راجعوا العمليات المعروفة التي كان من الممكن أن تكون قد خلقت رواسب واقعية في الصخور على المريخ ، وحددوا العشرات من الهياكل ذات الأصل غير العضوي التي تحاكي هياكل أشكال الحياة المجهرية البسيطة.

من بين العينات النابضة بالحياة التي يمكن أن تخلقها هذه العمليات هي ترسبات تشبه الخلايا البكتيرية والجزيئات القائمة على الكربون والتي تشبه إلى حد كبير اللبنات الأساسية لجميع أشكال الحياة المعروفة.

يمكن الخلط بين الطلاءات على الصخور المتكونة من ترسب وتبلور المعادن من الماء ، أو الحبوب المعدنية المنقولة عن طريق الرياح والالتصاق بالسطح ، والحصائر الميكروبية المتحجرة المتكونة من النمو الدوري للبكتيريا ذاتية التغذية. يعود تاريخ بعض الستروماتوليت إلى 3.5 مليار سنة ، مما يوفر بعضًا من أولى علامات الحياة على الأرض.

يمكن أن تشكل بلورات معادن الكربونات والسيليكات هياكل ، مثل الأنابيب أو الخيوط المتفرعة ، والتي تشبه مكونات الخلايا البكتيرية. يمكن أن يشكل الكربون والكبريت مجاميع من المجالات التي تبدو مثل مستعمرات متحجرة لكائنات وحيدة الخلية ، حتى أنها تحاكي التوقيع الكيميائي للبقايا العضوية.

قد تسمح الظروف البيئية على المريخ بعمليات غير مكتشفة تحاكي الحياة. أظهرت الصور التي التقطتها المركبة الفضائية Curiosity في كانون الأول (ديسمبر) 2017 ، هياكل يعتقد بعض الباحثين أنها قوالب أحفورية لكائنات تشبه الديدان. في عام 1984 ، اكتُشفت عناقيد شبيهة بالخلايا في نيزك المريخ ALH 84001 اشتهرت كأول أحافير دقيقة ممكنة من الفضاء. ثبت لاحقًا أن كلا المثالين عبارة عن مجاميع معدنية ذات شكل غير عادي تكونت بواسطة عمليات كيميائية في قشرة المريخ. أشكال الحياة الشبيهة بالفطر التي تم رصدها في الصور التي التقطتها المركبة الجوالة التابعة لوكالة ناسا في عام 2004 هي تجمعات صغيرة كروية الشكل من الهيماتيت أكسيد الحديد ، كما أظهر تحليل كيميائي أجرته أداة المركبة الجوالة. قد تكون الصخور الكروية على سطح المريخ قد نشأت عن التراكم التدريجي للمادة في بيئات الماء السائل التي تتبخر ببطء. كتب عالم الفيزياء الفلكية غاريث دوريان أنه يمكن أيضًا أن تكون قد نتجت عن نشاط بركاني المحادثة.

نظرًا لأن العمليات غير الحية يمكنها نسخ علامات الحياة عن كثب ، يدعو المؤلفون إلى مزيد من البحث متعدد التخصصات لإلقاء مزيد من الضوء على كيفية تشكل الرواسب التي تشبه الحياة على المريخ ، وبالتالي المساعدة في البحث عن دليل على الحياة القديمة هناك وفي أماكن أخرى من النظام الشمسي .

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *