الكويكب الذي قضى على الديناصورات أعطى ارتفاعًا إلى غابات أمريكا الجنوبية المطيرة

ظهر هذا المقال في عدد يناير / فبراير 2022 من يكتشف مجلة باسم “Asteroid Aftergrowth”. كن مشتركا للوصول غير المحدود إلى أرشيفنا.


يبدو أن كويكبًا عملاقًا يصطدم بكوكبنا يبدو كارثيًا بشكل فريد. لكنها ربما تكون قد أحدثت أيضًا تحولات بيئية تحدد الأرض كما نعرفها. يشير بحث جديد إلى أن اصطدام كويكب Chicxulub الذي أدى على الأرجح إلى القضاء على الديناصورات ، مهد الطريق أيضًا للغابات المطيرة الاستوائية الحديثة مثل غابات الأمازون.

كشفت عشرات الآلاف من أحافير النباتات وحبوب اللقاح التي تم جمعها من الصخور عبر كولومبيا أن الاصطدام – الذي حدث قبل 66 مليون سنة – أدى إلى تغييرات جذرية في تنوع نباتات الغابات المطيرة ، وفقًا لـ علم دراسة نشرت في أبريل. يقول كارلوس جاراميلو ، عالم الحفريات الذي يدرس النباتات القديمة في معهد سميثسونيان للبحوث الاستوائية ، وأحد المؤلفين المشاركين في الدراسة: “إنه لأمر مذهل أن الغابات المطيرة الاستوائية التي نراها اليوم هي نتيجة ثانوية لحادث تاريخي واحد”. “نحن نتاج التاريخ.”

حلل الباحثون آلاف الأوراق المتحجرة لتحديد تأثير الكويكب على نمو النبات. (الائتمان: فابياني هيريرا)

وجدت عالمة النباتات القديمة في معهد سميثسونيان للبحوث الاستوائية مونيكا كارفالو ، التي قادت الدراسة ، وزملاؤها أن اصطدام الكويكب قضى على 45 في المائة من أنواع النباتات في ما أصبح الآن غابة مطيرة استوائية جديدة. خلال العصر الطباشيري ، كانت الغابات في المنطقة عبارة عن مظلة مفتوحة ، مما يعني أن الأرض كانت مفتوحة للسماء. كانت النباتات الموجودة في هذه الغابات عبارة عن مزيج من السرخس والصنوبريات والنباتات المزهرة. ربما تم الحفاظ على هذا الموطن ، جزئيًا ، من قبل الديناصورات الكبيرة الآكلة للنباتات التي داست أو أكلت النباتات الشجرية.

قام عالما النباتات القديمة مونيكا كارفالو وفابياني هيريرا بجمع الحفريات النباتية في كولومبيا. (الائتمان: فابياني هيريرا)

بعد ذلك ، بدت أنواع النباتات التي استولت عليها مختلفة كثيرًا. وجدت كارفالو وزملاؤها أنه على مدى ملايين السنين بعد الاصطدام ، ظهرت ببطء غابة جديدة ذات مظلة مغلقة. بالإضافة إلى ذلك ، كانت النباتات التي ازدهرت عبارة عن نباتات مزهرة ، مع عدد أقل بكثير من الصنوبريات والسراخس. وهم يتكهنون بأن الرماد الناتج عن الاصطدام قد سقط على الأرض على بعد آلاف الأميال مما أدى إلى إثراء التربة. شجع هذا التخصيب النباتات المزهرة على أبناء عمومتها الصنوبرية. في الوقت نفسه ، أدى فقدان العواشب العملاقة التي تدوس حول الدوس إلى إغلاق المظلة ، مما أدى إلى زيادة المنافسة على الضوء في الموائل المظللة أدناه وتمكين مجموعة متنوعة من النباتات من البقاء على قيد الحياة.

ليست الدراسة الوحيدة التي تظهر كيف انتشر تأثير الكويكب Chicxulub عبر الكوكب. أدى الاضطراب الناجم عن الاصطدام أيضًا إلى تكاثر طحالب محيطية هائل ، تغذيها المغذيات من غبار الاصطدام وأعماق المحيط ، وفقًا لدراسة أخرى 2021 نُشرت في يونيو في رسائل البحث الجيوفيزيائي. تظهر هذه الدراسات أن الانقراض على نطاق واسع ليس النتيجة الوحيدة لكارثة قعقعة الأرض.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.