الفطريات تلتقط كمية من الكربون أكثر مما كنا نظن

ظهر هذا المقال في عدد يناير / فبراير 2022 من يكتشف مجلة باسم “أكثر من يلتقي الفطريات”. كن مشتركا للوصول غير المحدود إلى أرشيفنا.


إذا واجهت شجرة ميتة في الغابة أو طحالب خضراء في بحيرة ، فقد شاهدت الفطريات في العمل. ومع ذلك ، بدأ العلماء للتو في فهم الدور الحيوي الذي تلعبه هذه الكائنات الحية في جميع أنحاء العالم في عزل الكربون ، ويرجع الفضل في ذلك جزئيًا إلى بضع دراسات خارقة في عام 2021.

يعرف الباحثون بالفعل أنه قبل 300 مليون سنة ، طورت فطريات العفن الأبيض قدرة فريدة على الهضم اللجنين. هذا هو البوليمر الطبيعي القاسي في جدران خلايا الأشجار ، مما يجعلها صلبة وخشبية. أنهت مهارة الهضم الفطرية هذه الفترة الكربونية عن طريق تحلل الحطام الخشبي الذي كان سيتحجر إلى الفحم. لكن لا أحد يعرف حقًا ما حدث للكربون داخل اللجنين.

لطالما اعتقد العلماء أنه ببساطة يتبخر في الغلاف الجوي. لكن هذا لم يكن جيدًا مع Davinia Salvachúa Rodríguez ، عالمة الأحياء الدقيقة في المختبر الوطني للطاقة المتجددة في Golden ، كولورادو. بعد 10 سنوات من دراسة فطريات العفن الأبيض ، أثبتت أنها تأكل الكربون الموجود في اللجنين لتغذية نموه ، وفقًا لـ دراسة مارس في وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم (PNAS). يشير اكتشاف رودريغيز إلى أن الفطريات ذات العفن الأبيض تلعب دورًا رئيسيًا في عزل الكربون المشتق من اللجنين في التربة.

وبالمثل ، نشرت عالمة الأحياء الدقيقة بجامعة ستانفورد آن ديكاس دراسة في يونيو في PNAS تبين أن الفطريات الطفيلية التي تعيش على طحالب صغيرة في المحيطات والبحيرات تزيل بعض الكربون داخل الطحالب ، والتي قد تعود إلى الغلاف الجوي.

كانت الحكمة التقليدية تؤكد أن كل الكربون الموجود داخل الطحالب بقي في حلقة التغذية الراجعة الميكروبية بالقرب من سطح الماء ، حيث تلتهم الميكروبات النباتات الخضراء ثم تطلق ثاني أكسيد الكربون. لكن ديكاس وزملاؤه أظهروا بدلاً من ذلك أن الفطريات تسحب ما يصل إلى 20 في المائة من كربون الطحالب. بعد ذلك – نظرًا لأن الفطريات تفوق حجم الميكروبات في حلقة التغذية الراجعة – تصبح الفطريات وجبة أكثر احتمالًا للأنواع الأكبر ، مما يؤدي إلى إزالتها من الحلقة. بينما يشق الكربون طريقه إلى أعلى السلسلة الغذائية ، فقد يغوص في النهاية في قاع المحيط ، والذي يحبس الكربون أيضًا ، عندما تموت الأنواع العليا.

يقول ديكاس: “الكثير من علماء الأحياء المجهرية المائية ليس لديهم فطريات في أذهانهم على الإطلاق”. “إذا كنت تريد حقًا فهم النظام بأكمله ، فيجب عليك تضمين الفطريات.”

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.