Ultimate magazine theme for WordPress.

الدخان يخنق الساحل الغربي مع استمرار ارتفاع الوفيات بسبب حرائق الغابات

7

ads

ads

سالم ، أوريغون (أسوشيتد برس) – تسبب دخان حرائق الغابات الذي شكل خطراً صحياً على الملايين في خنق الساحل الغربي يوم السبت حيث كان رجال الإطفاء يكافحون الحرائق القاتلة التي دمرت بعض البلدات ونزحت عشرات الآلاف من الأشخاص ، وكان آخرها في سلسلة من الكوارث هذا العام.

بالنسبة للأشخاص الذين يعانون بالفعل من جائحة الفيروس التاجي ، والتداعيات الاقتصادية الناتجة والتوترات السياسية الواضحة في احتجاجات Black Lives Matter والاحتجاجات المضادة لليمين المتطرف ، أضافت الحرائق طبقة جديدة من البؤس.

“ماذا بعد؟ لديك الاحتجاجات ، جائحة الفيروس التاجي ، والآن حرائق الغابات. شيذسش؟” ورثت دانييل أوليفر ، 40 سنة ، من هابي فالي ، جنوب شرق بورتلاند.

وبلغ عدد قتلى الحرائق في كاليفورنيا وأوريجون وواشنطن 31 قتيلا ومن المتوقع أن يرتفع بشكل حاد. ووقعت معظم الوفيات في ولايتي كاليفورنيا وأوريغون.

قال مدير إدارة الطوارئ في ولاية أوريغون إن المسؤولين كانوا يستعدون لـ “حادث قتل جماعي” محتمل إذا ظهرت العديد من الجثث في الرماد. واستقال قائد الإطفاء بالولاية بعد أن وضع فجأة في إجازة إدارية. وقال مشرف شرطة الولاية إن الأزمة تتطلب استجابة عاجلة تتطلب تغيير القيادة.

تعاني أوليفر من اضطراب في المناعة الذاتية يجعلها عرضة لدخان حرائق الغابات ، لذلك وافقت على الإخلاء. كانت متوترة من الذهاب إلى ملجأ بسبب الفيروس ، لكن النوم في سيارة مع زوجها وابنتها البالغة من العمر 15 عامًا وكلبتين وقطة لم يكن خيارًا قابلاً للتطبيق.

ساعدت فحوصات درجة الحرارة والتباعد الاجتماعي في ملجأ الصليب الأحمر الأمريكي على إراحة البال. الآن تنتظر الأسرة على أمل أن منزلهم سينجو. سبق لها أن عانت من التشرد.

“أنا مجهد. لقد سئمت من البدء من جديد. “الحصول على كل شيء والعمل من أجل كل شيء ، ثم فقدان كل شيء”.

أولئك الذين لا يزالون لديهم منازل لم يكونوا آمنين فيها. كان نصف مليون من سكان ولاية أوريغون تحت تحذيرات الإخلاء أو أوامر المغادرة. مع ارتفاع مستويات تلوث الهواء إلى مستويات تاريخية ، قام الناس بحشو المناشف تحت عضادات الباب لمنع الدخان من الخروج. حتى أن البعض ارتدى أقنعة N95 في منازلهم.

تشبه بعض المجتمعات مدن أوروبا التي تعرضت للقصف بعد الحرب العالمية الثانية ، حيث تحولت المباني إلى أنقاض متفحمة مكدسة فوق الأرض السوداء. تمكن السكان إما من الفرار مع اقتراب ألسنة اللهب أو هلكوا.

تم العثور على جثة Millicent Catarancuic بالقرب من سيارة في ممتلكاتها التي تبلغ مساحتها 5 أفدنة في بيري كريك ، كاليفورنيا. اندلعت النيران بسرعة ولم يكن لديها وقت للخروج.

يوم الثلاثاء ، حزمت العديد من كلابها وقططها في السيارة لكنها اتصلت لاحقًا بابنتها لتقول إنها قررت البقاء. أحرز رجال الإطفاء تقدما في مكافحة الحريق. كانت الريح هادئة. لا تزال النيران تبدو بعيدة. ثم هرعوا إلى الممتلكات.

قالت ابنتها هولي كاتارانكويك: “أشعر ، ربما عندما يمرون ، كان معهم جيش من القطط والكلاب لمساعدتها في التغلب عليها”.

وقالت حاكم ولاية أوريغون وحدها ، تم إجلاء أكثر من 40 ألف شخص وحوالي 500 ألف في مستويات مختلفة من مناطق الإجلاء ، كما قال الحاكم كيت براون.

نمت الحرائق على طول سلسلة كاسكيد في ولاية أوريغون يوم السبت ، ولكن بمعدل أبطأ مما كان عليه في وقت سابق من الأسبوع ، عندما تصرفت الرياح الشرقية القوية مثل المنفاخ ، حيث دفعت حريقين كبيرين – نار بيتشي كريك ونار ريفرسايد – تجاه بعضهما البعض والسكان الرئيسيين للولاية المراكز ، بما في ذلك الضواحي الجنوبية الشرقية لبورتلاند.

تلقى مديرو الإطفاء أخبارًا جيدة: أدت الرطوبة العالية إلى إبطاء النيران إلى حد كبير.

قال دانييل بيرلانت ، نائب مدير مساعد مكافحة الحرائق في كاليفورنيا ، إن ما مجموعه 28 حريقًا رئيسيًا نشطًا قد أحرق 4375 ميلًا مربعًا ، ويحاول 16000 من رجال الإطفاء إخماد النيران. استمرت حرائق الغابات الكبيرة في الاشتعال في ولاية واشنطن الشمالية الشرقية أيضًا.

إجمالًا ، لقي 22 شخصًا حتفهم في كاليفورنيا منذ اندلاع حرائق الغابات في جميع أنحاء الولاية في منتصف أغسطس.

أعلن البيت الأبيض أن الرئيس دونالد ترامب سيزور كاليفورنيا يوم الاثنين لإحاطة إعلامية بشأن حرائق الساحل الغربي.

قال المرشح الديمقراطي للرئاسة جو بايدن وحكام ولايات كاليفورنيا وأوريجون وواشنطن – وجميعهم من الديمقراطيين – إن الحرائق هي نتيجة للاحتباس الحراري.

قال بايدن: “يجب علينا بالتأكيد أن نتحرك الآن لتجنب مستقبل يحدده وابل لا ينتهي من المآسي مثل تلك التي تعيشها العائلات الأمريكية في جميع أنحاء الغرب اليوم”.

قال مسؤولون إن الدخان نفسه الذي رسم سماء كاليفورنيا باللون البرتقالي ساعد الطواقم أيضًا في إبعاد حريق الولاية الأكثر دموية هذا العام عن طريق حجب أشعة الشمس وخفض درجات الحرارة ورفع الرطوبة.

خلق الدخان أيضًا ظروفًا أكثر برودة في ولاية أوريغون ، ولكن تم إلقاء اللوم عليه أيضًا في صنع أقذر هواء منذ 35 عامًا على الأقل في بعض الأماكن. وبلغت قراءة مؤشر جودة الهواء صباح السبت في سالم عاصمة الولاية 512.

يتراوح المقياس عادة من صفر إلى 500.

قالت لورا جليم ، المتحدثة باسم إدارة جودة البيئة في ولاية أوريغون ، “إن أكثر من 500 حرفًا خارج المخططات”.

وقال جليم لأن جودة الهواء في الماضي نادرا ما كانت سيئة للغاية ، فقد حدد مقياس الحكومة لقياسها بـ500. بدأ القسم المراقبة في عام 1985.

قال جريج جونز ، الأستاذ وعالم المناخ في جامعة لينفيلد في ماكمينفيل بولاية أوريغون ، إن الظروف الجوية التي أدت إلى الحرائق وأشعلت النيران كانت على الأرجح حدثًا يحدث مرة واحدة في جيل.

وقال جونز إن منطقة الضغط العالي الكبيرة الممتدة من الصحراء الجنوبية الغربية إلى ألاسكا جلبت رياحًا قوية من الشرق باتجاه الساحل الغربي ، مما أدى إلى خفض الرطوبة النسبية إلى ما يصل إلى 8 ٪ وجلب ظروفًا شبيهة بالصحراء ، حتى إلى الساحل.

بدلاً من التدفقات البحرية التي يتمتع بها شمال غرب المحيط الهادئ عادةً ، دفعت الرياح الشرقية القوية الحرائق إلى أسفل المنحدرات الغربية لسلسلة كاسكيد.

قال جونز إنه ليس من الواضح ما إذا كان الاحترار العالمي هو الذي تسبب في هذه الظروف ، لكن ارتفاع درجات الحرارة يمكن أن يزيد من احتمالية حدوث أحداث متطرفة ويسهم في شدتها.

ملأ الدخان في بورتلاند الهواء برائحة معدنية لاذعة مثل البنسات الباهتة. كانت كثيفة لدرجة أن آشلي كريتسر لم تستطع رؤية الطريق عندما توجهت للعمل كسائقة سيارات.

قالت: “لم أستطع حتى أن أرى أمامي بخمسة أقدام”. “كنت مذعورًا ، لم أكن أعرف حتى ما إذا كنت أرغب في الخروج.”

لم يكن لدى جورج كوبل منزل يعود إليه. لقد جاء مع بعض موظفيه يوم السبت إلى أرض قاحلة من جذوع الأشجار المتفحمة خارج مدينة ميل سيتي بولاية أوريغون. خسر كوبل كل شيء: عمله في السياج والبريد ، وخمسة منازل في مجمع عائلي وسيارات قديمة ، بما في ذلك موستانج عام 1967.

تم إجلاء الأسرة – ثلاثة أجيال عاشت في المجمع – مع سبعة أشخاص وثلاثة خيول وخمسة كلاب وقطة.

قال كوبل: “سنستمر في العمل ونبقي رأسك مرفوعاً والحمد لله أن الجميع قد خرج”. هناك أناس آخرون فقدوا أسرهم. فقط كن ممتنًا لما فعلته “.

أمضى إريك تاكر اليوم في نقل دلاء من الماء عبر ما تبقى من حيه لإخماد البقع الساخنة المشتعلة في جذوع الأشجار بعد خمسة أيام من اندلاع حرائق الغابات في المنطقة.

توقع تاكر ، الذي يعيش في ليون بولاية أوريغون ، الأسوأ لكنه وجد منزل عائلته لا يزال قائماً بينما اختفت المنازل الموجودة في الشارع. كان مغطى بالرماد وملطخًا بالفحم.

قال: “لا قوة ، حطام في كل مكان ، دخان ، لا يستطيع التنفس”.

ذكرت وايت هيرست من بورتلاند. ساهم في هذا التقرير مؤلفو أسوشيتد برس جيليان فلاكوس في ميل سيتي بولاية أوريغون وجين جونسون في سياتل وآدم بيم في سكرامنتو بكاليفورنيا.

تم تصحيح هذه القصة لتقول نادرًا بدلاً من مطلقًا في هذه الجملة: نظرًا لأن جودة الهواء السابقة نادرًا ما كانت سيئة جدًا ، فقد حدد مقياس الحكومة لقياسها بـ500 ، كما قال جليم.

ads

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.