الحفريات القديمة: حل لغز جحور الحيوانات المبكرة في أستراليا

بواسطة

خطوط داكنة على الصخور الفاتحة ، جحور الحيوانات في صخور الكوارتز القديمة

جحور الحيوانات (الأسطوانات المظلمة) في صخور الكوارتزيت القديمة

ستيفان بنغتسون

أخيرًا تم حل اللغز المتعلق بكيفية أن تكون جحور الحيوانات في غرب أستراليا أقدم بـ 400 مليون سنة من أقدم الحيوانات في السجل الأحفوري. يشير تحليل جديد إلى أنها صنعت مؤخرًا أكثر مما كان يعتقد سابقًا.

كان يُعتقد أن هذه الثقوب عمرها 1.2 مليار سنة. يقول ستيفان بينغتسون في المتحف السويدي للتاريخ الطبيعي: “هذا يبلغ ضعف عمر أي حيوان معروف في السجل الأحفوري”.

أعاد هو وزملاؤه تحليل الصخور التي يبلغ عمرها 1.7 مليار عام في ويست ماونت بارين على ساحل غرب أستراليا حيث تم حفر الثقوب. يبلغ عرض الجحور حوالي 15 إلى 20 ملمًا وعمقها 15 سم ، وقد تم تحليلها لأول مرة منذ 20 عامًا.

قرر الباحثون في ذلك الوقت أن الصخور قد تصلبت منذ 1.2 مليار سنة. وبالتالي ، كان يجب أن تكون الثقوب قد تم إنشاؤها مسبقًا أو بواسطة الحيوانات بعد ملايين السنين التي كانت قادرة على اختراق صخور الكوارتز الصلبة – وهو أمر مستحيل في الأساس.

لكن بنجسون وفريقه اكتشفوا أن جزيئات الكوارتز أظهرت أدلة على الكثير من التجوية لدرجة أنه لمدة تتراوح بين خمسة إلى عشرة ملايين سنة ، كان من السهل حفر الصخور فيها. تسبب التجوية في تحول الصخور إلى حجر رملي متفتت. “إنه ليس شائعًا جدًا ، لكنه يحدث ، خاصة في المناخ الحار والرطب ،” يقول بينغتسون.

من خلال مقارنة العينات مع الصخور والحفريات الأخرى في المنطقة ، وتاريخ الرصاص باليورانيوم مع المعادن الموجودة في الجحور ، قدر الفريق أن الثقوب قد تم صنعها منذ 40 إلى 50 مليون سنة. وجد الفريق أن الحجر الرملي قد تصلب في وقت لاحق بسبب الظروف القاحلة في المنطقة ، مما يعطي الانطباع بأن الجحور قد صنعت في وقت أبكر بكثير مما كانت عليه في الواقع.

الفريق غير متأكد من الحيوانات المحددة التي حفرت الثقوب ، حيث تبدو الجحور مختلفة اعتمادًا على الرواسب التي تتكون فيها. لكن بينغتسون يقول إنها كانت على الأرجح قشريات.

يقول أنتوني شيليتو من جامعة أكسفورد في المملكة المتحدة إن هذا لغز كان يجب حله. يقول: “حقيقة أن المؤلفين أظهروا الآن أن الجحور كانت على الأرجح بعمر 50 مليون سنة فقط تتناسب بشكل أفضل مع فهمنا الحالي لتطور الحيوانات في وقت مبكر”.

مرجع المجلة: PNAS، DOI: 10.1073 / pnas.2105707118

اشترك في Wild Wild Life ، وهي نشرة إخبارية شهرية مجانية تحتفل بتنوع وعلم الحيوانات والنباتات وسكان الأرض الآخرين الغريبين والرائعين

المزيد عن هذه المواضيع:

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *