الانقراض الجماعي: ربما تكون أكبر كارثة بيئية قد بدأت مع الشتاء البركاني

ربما بدأ الانقراض الجماعي في نهاية العصر البرمي قبل 252 مليون سنة عندما تسببت الانفجارات في شتاء بركاني

حياة


17 نوفمبر 2021

الفخاخ السيبيريّة

رسم توضيحي لفنان للانفجارات البركانية لفخاخ سيبيريا

مكتبة صور العلوم / رون ميلر

لعقود من الزمان ، كنا نحاول كشف أسباب الانقراض الجماعي في نهاية العصر البرمي ، وهو حدث الانقراض الأكثر تدميراً في تاريخ كوكبنا. الرأي السائد هو أن الاحترار العالمي لعب دورًا ، ولكن هناك الآن دليل على أن الاحترار قد سبقه شتاء بركاني – فترة طويلة من البرد العالمي تسمى بالنشاط البركاني الذي من شأنه أن يزعزع استقرار النظم البيئية.

منذ حوالي 252 مليون سنة أثناء انقراض نهاية العصر البرمي ، اقتربت الحياة على الأرض بشكل خطير من الانهيار النهائي. في غمضة عين جيولوجية ، اختفى ما يقرب من 85 في المائة من الأنواع على الكوكب. يُعتقد أن هذا بدأ عندما تسربت الحمم البركانية عبر سيبيريا الحديثة في سلسلة من الانفجارات التي ضخت ما يكفي من ثاني أكسيد الكربون والميثان في الغلاف الجوي لرفع درجات الحرارة العالمية وتجويع المحيطات من الأكسجين.

الآن ، تشير دراسة إلى أن ما يسمى بالفخاخ السيبيريّة ليست الثورات البركانية الوحيدة المسؤولة عن الانقراض.

يقول مايكل رامبينو من جامعة نيويورك ، أحد مؤلفي الدراسة: “في جنوب الصين ، توجد مستويات غير عادية من النحاس والزئبق مضمنة في طبقات الرماد مباشرة عند حدود الانقراض الجماعي”. كما أن طبقات الرماد غنية بالكبريت ، مما يشير إلى أسلوب الثوران البركاني: “يشير هذا إلى وجود نشاط بركاني متفجر في المنطقة” ، على حد قوله.

كانت هذه الانفجارات المتفجرة – التي كانت متميزة عن الانفجارات السيبرية غير المتفجرة – كارثية بما يكفي لدرجة أن سحابة الرماد التي تلت ذلك قد بشرت على الأرجح ببداية ما يشير إليه رامبينو على أنه “شتاء بركاني” ، وهي فترة سريعة من التبريد العالمي يعتقد الباحثون أنها ربما سبقت ارتفاع درجات الحرارة التي تسببها الفخاخ السيبيري.

يقول رامبينو: “كان من الممكن أن تكون هناك تأثيرات عالمية على المناخ ، حيث كان من الممكن أن تحمل الرياح الستراتوسفيرية المواد الناتجة عن الانفجارات في جميع أنحاء العالم”.

تُظهر الجيولوجيا أيضًا أن سحب الرماد ترتبط بالانقراض المحلي الكبير للحياة البرية ، مما يشير إلى أن الانفجارات البركانية كانت كبيرة بما يكفي ليكون لها تأثير شديد على المحيط الحيوي.

إذا كان هذا الاستنتاج صحيحًا ، فإنه يشير إلى أن الانقراض في نهاية العصر البرمي ربما يكون ناتجًا عن تأثير واحد أو اثنين من النشاط الجيولوجي. “الكائنات الحية [would have been stressed] مع فترة تبريد سريعة تليها فترة طويلة من الاحترار “، كما يقول رامبينو.

مرجع المجلة: تقدم العلم، DOI: 10.1126 / sciadv.abh1390

اشترك في Wild Wild Life ، وهي نشرة إخبارية شهرية مجانية تحتفل بتنوع وعلم الحيوانات والنباتات وسكان الأرض الآخرين الغريبين والرائعين

المزيد عن هذه المواضيع:

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *