الاعتماد كأكاديميين: ما تعلمناه
صورة مقرّبة لأب يحمل يد طفله برفق بينما يكون الطفل في مقعد السيارة.

قد تجعل مطالب الأوساط الأكاديمية من الصعب الترحيب بطفل في الأسرة.الائتمان: جيتي

نحتفل هذا الشهر بإنجاز هام: عام واحد منذ أن أصدرت المحكمة الأمر القانوني الذي جعلنا آباء بالتبني لابننا. في عام 2016 ، اتخذنا الخطوة الأولى نحو التبني عندما اتصلنا بمجلس حكومتنا المحلي في اسكتلندا. في رحلتنا اللاحقة لتصبح آباءً بالتبني ، اكتشفنا أن العملية تنطوي على تحديات فريدة للأكاديميين ، ناشئة عن المفاهيم المسبقة الشائعة حول التوازن بين العمل والحياة والضغوط في الأوساط الأكاديمية.

يخضع جميع الأشخاص الذين يخططون لتبني طفل في المملكة المتحدة لعملية تقييم شاملة. هذا تدخلي للغاية من حيث التصميم ، لأن الأخصائيين الاجتماعيين يتحملون مسؤولية وضع احتياجات الأطفال في المقام الأول. وهذا يعني ضمان أن الآباء المحتملين يتمتعون بالمرونة – وهو أحد الأصول الرئيسية عند مواجهة الضغط الكبير وعدم اليقين في عملية التبني. يتوج التقييم بجلسة استماع رسمية ، حيث يتم طرح أسئلة على الآباء المتبنيين المحتملين من قبل الأخصائيين الاجتماعيين والأطباء والمحامين والمتطوعين المجتمعيين. في الفترة التي سبقت لوحة التبني الخاصة بنا ، تم تشريح قصص حياتنا وشخصياتنا من قبل الأخصائيين الاجتماعيين. توقعنا بعض الموضوعات ، مثل زواجنا وشبكة الدعم لدينا ، لكن البعض الآخر فاجأنا.

أولويات الأبوة والأمومة

حذرنا الأخصائيون الاجتماعيون ، على سبيل المثال ، من أن خلفياتنا الأكاديمية قد تضر بنا من خلال لجنة التبني. ويرجع ذلك إلى أن الأعضاء قد يكون لديهم أفكار مسبقة مفادها أن أعباء العمل الأكاديمي ليست صديقة للأسرة ، أو أن الأكاديميين هم “آباء نمر” يطالبون أطفالهم بإنجازات غير واقعية. سئلنا عما إذا كنا على استعداد لمنح أطفالنا الأولوية على وظائفنا إذا تطلبت الظروف ذلك – وهو سؤال تم طرحه على جميع الآباء بالتبني. ولكن بصفتنا أكاديميين استثمروا بكثافة في وظائفنا ، فقد كان اختبارًا واقعيًا كبيرًا بالنسبة لنا لإنتاج خطط طوارئ مثل الاستعداد لأخذ استراحة مهنية طويلة للتعامل مع مشكلات الصحة أو الرفاهية غير المتوقعة التي قد تظهر بعد التبني. على النقيض من ذلك ، فإن أعراقنا (لدينا خلفيات عرقية مختلفة) ، وميولنا الجنسية (نحن رجال مثليون) وجنسياتنا (لم يكن أي منا مواطنًا بريطانيًا في ذلك الوقت) لم يتم رفعها كحواجز.

من الآمن أن نقول إن الأوساط الأكاديمية لا تتمتع بسمعة واسعة في دعم التوازن بين العمل والحياة – بسبب كل من الصور النمطية حول شخصيات الأكاديميين ، وتصورات المطالب والقدرة التنافسية لمهنهم. ساعدنا شيئين في معالجة هذا القلق مع الأخصائيين الاجتماعيين لدينا. الأول كان تحدي بعض هذه الصور النمطية: أشرنا إلى أمثلة لزملاء محترمين للغاية لديهم أطفال ، وبعضهم لديه احتياجات دعم إضافية كبيرة. لا يوجد نقص في تربية الآباء في الأوساط الأكاديمية. لاحظنا أيضًا المرونة النسبية للجدول الأكاديمي ، مقارنة بأيام العمل الأكثر صرامة النموذجية للمهن الأخرى.

لكننا حاولنا أيضًا طرح السؤال على متن الطائرة ، وفحصنا طرق العمل الخاصة بنا. أدركنا أن التغييرات كانت بالترتيب. كان علينا أن ننقل للعاملين الاجتماعيين لدينا أننا سنكون قادرين على وضع حدود معقولة حول التزامات العمل ، وهذا يعني تطوير الحزم والانضباط الذاتي عندما يتعلق الأمر بإدارة أعباء العمل لدينا. كان علينا تغيير أنفسنا وعلاقتنا بالعمل: لا مزيد من البقاء في المكتب حتى الساعة 10 مساءً ثم تناول وجبة سريعة.

على الرغم من أن التعديلات في الحياة العملية أمر لا مفر منه لجميع الآباء الجدد ، إلا أن ما فاجأنا هو أنه كان علينا استعراض كل سيناريو بالتفصيل وشرحها للأخصائيين الاجتماعيين لدينا ، كل ذلك بينما لا نزال غير متأكدين مما إذا كان سيتم وضع أي طفل معنا. ماذا سنفعل إذا واجه طفلنا انتقالًا صعبًا إلى منزلنا ولا يمكن لمقدمي رعاية الأطفال الاعتناء به عندما عدنا إلى العمل؟ هل يمكن لأحدنا أن يترك الأوساط الأكاديمية ليدرس الطفل في المنزل؟ إذا كنت تفكر أكاديميًا في التبني ، فمن المفيد فحص كل جانب من جوانب التوازن بين العمل والحياة – جداول البحث ، والمؤتمرات ، والعمل الميداني ، والالتزامات لمجموعة البحث الخاصة بك – مسبقًا ، وكن مستعدًا لشرح كيفية وضعك الصحي. بحيث يمكنك دعم طفلك.

الموقف المؤسسي

قبل أن يتم تعيين ابننا معنا منذ عامين ، قمنا بالبحث في سياسات التبني والإجازة الوالدية المشتركة (SPL) عبر مجموعة متنوعة من مؤسسات التعليم العالي في المملكة المتحدة. اكتشفنا اختلافات ملفتة للنظر. كانت بعض المؤسسات أكثر ملاءمة للتبني من غيرها. تتطلب بعض سياسات SPL أخذ إجازة مدفوعة الأجر براتب كامل في أول 16 أسبوعًا بعد وضع الطفل أو فقد الاستحقاق. بينما يمنح البعض الآخر الوالد حرية تقرير موعد أخذ إجازة براتب كامل على مدار 12 شهرًا. تمكّن السياسات المرنة الآباء الأكاديميين من مشاركة الإجازة بطريقة تسمح بمزيد من الوقت مع أطفالهم ، وتقلل من أي تأثير سلبي على وظائفهم البحثية والتدريسية ، وتساعد المؤسسات على توظيف بدائل التدريس بكفاءة أكبر ، وتعزيز السمعة والاحتفاظ بـ أعضاء هيئة التدريس.

رسم أب وطفل لعائلة من كائنات أرجوانية على ورق أسود مع سماء مجردة.

ابتكر توني لي وناثان بيلي وابنهما الفن معًا خلال عمليات الإغلاق COVID-19 في عام 2020.الائتمان: ناثان دبليو بيلي وابنه

المرونة أمر حاسم للآباء بالتبني لسبب آخر. هناك قدر هائل من عدم اليقين فيما يتعلق بتوقيت وضع الطفل. على الرغم من أننا كنا قادرين على إبلاغ أرباب العمل لدينا بأنه قد تمت الموافقة على التبني ، إلا أنه لم تكن هناك طريقة للتنبؤ بما إذا كان سيتم وضع طفل معنا في غضون شهر واحد أو ثلاثة أشهر أو عامين أم لا. جعل ذلك من الصعب التخطيط لتدريس البدائل والطوارئ للإشراف على البحث. تم تأكيد تعييننا في النهاية من خلال لجنة مطابقة في يونيو 2019 ، وتم وضع ابننا معنا في أغسطس 2019 ، مما أتاح لنا ولأصحاب العمل لدينا أقل من ثلاثة أشهر لإعداد الجوانب العملية لإجراء البحوث والتدريس غيابيًا قبل وصول ابننا.

علاوة على ذلك ، عندما تمت الموافقة على التبني لأول مرة ، في عام 2017 ، قيل لنا أن الطفل قد يكون حديث الولادة أو يبلغ من العمر ثلاث سنوات. بحلول أواخر مارس 2019 – بعد عامين تقريبًا – لم يكن لدينا أي فكرة عن مكان وجود الطفل في هذا النطاق. قد تكون عملية التبني بطيئة في البدء ، لكنها تتبلور بسرعة كبيرة ، مما يجعل التخطيط للمستقبل أمرًا صعبًا. إن عدم اليقين هذا هو ما يجعل سياسات العمل والإجازة المرنة مهمة للغاية.

الحب والدعم

لقد تلقينا دعمًا شخصيًا هائلاً من زملائنا الأكاديميين ، والذي كان مفيدًا للغاية. تذهب السياسة الرسمية حتى الآن فقط: من المرجح أن تكون أماكن العمل الصديقة للأسرة بشكل عام صديقة للمتبنين ، لذلك نحن ندعو إلى أن الأكاديميين الذين يفكرون في التبني يجب أن يقيسوا بحذر البيئات الاجتماعية لإداراتهم ، وأن المؤسسات يجب أن تزرع بيئات اجتماعية جيدة.

كل عملية اعتماد فريدة من نوعها ، ويمكن أن تكون هناك اختلافات لافتة بين البلدان والمناطق. نحن في الأصل من الولايات المتحدة ، حيث تكلف عمليات التبني بشكل روتيني عشرات الآلاف من الدولارات. غالبًا ما يتفاجأ زملاؤنا هناك عندما يكتشفون أن التبني لم يكن مجانيًا فحسب ، بل قدم المجلس المحلي حزمة بدء تشغيل بقيمة 500 جنيه إسترليني (670 دولارًا أمريكيًا) لتغطية أساسيات الأبوة والأمومة مثل الحفاضات وحليب الأطفال والملابس ومقاعد السيارات ، لضمان أن الأطفال لديهم أفضل بداية ممكنة مع أسرهم. سيختلف الوضع في مكان آخر ، وفي العديد من البلدان ، بما في ذلك بعض دول الاتحاد الأوروبي ، لن يُسمح لنا حتى بالتبني لأننا مثليين.

لقد جلب تبني ابننا الكثير من الحب في حياتنا. هو الآن في الثالثة من عمره ، ونجم عرضنا. لقد كان أصدقاؤنا وعائلتنا وزملاؤنا داعمين. وفي نهاية المطاف ، تسمح الأوساط الأكاديمية بالمرونة في التوفيق بين الالتزامات العائلية التي لا توجد ببساطة في الكثير من الوظائف الأخرى. إذا كنت تفكر في التبني ، فنحن نتمنى لك أكثر تجربة إيجابية ممكنة.

تضارب المصالح

الكتاب يعلن لا تضارب المصالح.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *