Ultimate magazine theme for WordPress.

الإفلاس يمكن أن يترك Exide يتهرب من عملية تنظيف بطارية الرصاص في Vernon

7

ads

لعقود من الزمان ، عاشت العائلات عبر رقعة من جنوب شرق مقاطعة لوس أنجلوس في منطقة كوارث بيئية ، وكان أطفالهم يلعبون في ساحات ملوثة بالرصاص المدمر للدماغ بينما ينتظرون وكالة حكومية لإزالة التربة الملوثة من آلاف المنازل.

الآن ، تواجه عملية التنظيف قدرًا أكبر من عدم اليقين. ستسمح خطة الإفلاس من قبل Exide Technologies ، التي تدير مصهر بطاريات الرصاص الحمضية المغلق الآن في فيرنون ، بالتخلي عن الموقع مع عدم اكتمال المعالجة.

وافقت إدارة ترامب ، من خلال وزارة العدل الأمريكية ووكالة حماية البيئة ، على عدم معارضة خطة إكسايد ، مما يعني أن دافعي الضرائب في الولاية سيتركون مع فاتورة أكبر عملية تنظيف بيئي في كاليفورنيا ، والتي تبلغ بالفعل أكثر من 270 مليون دولار.

جو غونزاليس ، الذي يعيش في بويل هايتس بالقرب من مصنع إكسايد ، يحمل عصابات معصم المريض التي تراكمت أثناء علاجه من السرطان

يُظهر Joe Gonzalez ، البالغ من العمر 64 عامًا ، العديد من أربطة معصم المرضى التي جمعها أثناء علاجه من السرطان وهو يتحدث أمام منزله في Boyle Heights ، والذي يقع داخل منطقة التنظيف السكنية المحيطة بمصنع Exide السابق لإعادة تدوير البطاريات في فيرنون.

(السيب / لوس أنجلوس تايمز)

أثار الاقتراح الغضب بين المنظمين بالولاية والمسؤولين المنتخبين والمجموعات المجتمعية في الأحياء اللاتينية التي تقطنها الطبقة العاملة إلى حد كبير حول المصنع. ويطالبون بإلغاء الخطة قبل جلسة المحكمة المقرر عقدها يوم الخميس.

في رسالة إلى US Atty. قال الجنرال ويليام بار ، سبعة نواب في الولاية يمثلون الأحياء المتضررة ، إنه يجب تحميل إكسايد المسؤولية عن التسبب في “ضرر لا يُحصى” للمجتمعات المحيطة. “لسوء الحظ بالنسبة لسكاننا ، على عكس Exide ، لا توجد إجراءات قانونية تسمح لهم ببساطة بمحو التلوث بالرصاص من أجسامهم.”

المونسنيور. ناشد جون موريتا من كنيسة القيامة الكاثوليكية في بويل هايتس وزارة العدل “ألا تتخلى عن هذا المجتمع في القمامة التي تركها إكسايد هنا.”

لم تجب وزارة العدل ووكالة حماية البيئة على أسئلة من صحيفة The Times لكنهما أعلنا أنهما سيجريان اجتماع عام افتراضي الساعة 4 مساءً يوم الثلاثاء “للاستماع إلى مخاوف المجتمع.”

قالت الوكالتان في بيانات متطابقة تقريبًا: “نحن نقوم بتقييم التعليقات العامة الواردة ، على النحو المطلوب في هذا الاقتراح”. “نظرًا لأن مسألة Exide تظل قيد التقاضي النشط وأمام محكمة الإفلاس ، فسيتم إصدار بيانات أخرى حول التسوية المقترحة في ذلك المنتدى.”

المونسنيور.  جون موريتا من كنيسة القيامة الكاثوليكية في بويل هايتس يتحدث ضد التسوية المقترحة في مؤتمر صحفي

المونسنيور. جون موريتا من كنيسة القيامة الكاثوليكية في بويل هايتس يتحدث خلال مؤتمر صحفي للتعبير عن معارضته لخطة إفلاس إكسايد.

(Al Seib / Los Angeles Times)

Exide لم يستجب لطلب للتعليق. في الماضي ، جادلت الشركة بأنها ليست مسؤولة عن التلوث بالرصاص خارج حدود منشأة فيرنون ، التي سيطرت عليها في عام 2000. وألقت باللوم على مصادر أخرى في التلوث السكني ، بما في ذلك المنشآت الصناعية المجاورة والطلاء الذي يحتوي على الرصاص .

وفي ملفات المحكمة ، جادلت الشركة بأنها أوفت بالتزامات التنظيف واتهمت الدولة بالسعي إلى فرض مئات الملايين من الدولارات المسؤولية عن “التلوث السكني المزعوم خارج الموقع”.

كان من المفترض أن تمنع صفقة عام 2015 المبرمة بين مكتب المدعي العام الأمريكي للمنطقة الوسطى في كاليفورنيا وإكسايد ومقرها جورجيا مثل هذه النتيجة. في ذلك ، اعترفت الشركة بسنوات من الجرائم البيئية ، والإفلات من التهم الجنائية مقابل إغلاق منشأة فيرنون بشكل دائم وهدمها وتنظيف التلوث.

في ذلك الوقت ، دافع مكتب المدعي العام الأمريكي عن اتفاقية عدم الملاحقة القضائية كوسيلة لضمان التنظيف في الوقت المناسب دون ترك دافعي الضرائب مع الفاتورة. وقال المسؤولون إنه إذا فشلت الشركة في الامتثال لاتفاقيات التنظيف في أي وقت خلال السنوات العشر التالية ، فإنها ستواجه “مطرقة” المقاضاة الجنائية على تلك الجرائم.

لم يحدث ذلك ، على الرغم من قرار الدولة العام الماضي أن الشركة كانت تنتهك الاتفاقية.

قال النشطاء ، الذين شككوا منذ فترة طويلة في صفقة الشركة مع السلطات الفيدرالية ، إن النتيجة كانت متوقعة.

قال إيدالميس فاكيرو ، عضو في مجموعة مجتمعات من أجل بيئة أفضل يعيش في مجمع بويل هايتس السكني العام داخل منطقة التنظيف ، “لست مندهشًا من استمرار إكسايد في إيجاد طرق لتجنب دفع تكاليف التنظيف”. لم يعالج بعد من التلوث بالرصاص. “أنا أيضًا محبط حقًا بسبب عدم الكفاءة وبطء التنظيف والافتقار إلى السلطة القانونية [the Department of Toxic Substances Control] على استعداد لممارسة الرياضة “.

خريطة منطقة تنظيف Exide

خريطة لمنطقة التنظيف حول مصنع إعادة تدوير البطاريات الرصاصية لشركة Exide Technologies.

(مرات لوس انجليس)

يلقي المنظمون في كاليفورنيا باللوم على المصنع ، على بعد حوالي خمسة أميال من وسط مدينة لوس أنجلوس ، لنشر غبار الرصاص على أكثر من ستة مجتمعات تصل إلى 1.7 ميلًا حيث يعيش أكثر من 100000 شخص. لكن الدولة سمحت للمنشأة بالعمل دون تصريح كامل لأكثر من ثلاثة عقود. كما أنها لم تطالب الشركة بتخصيص أموال كافية لتنظيف تلوثها ، حتى مع تعارضها بشكل متكرر مع القواعد البيئية بشأن النفايات الخطرة وإطلاق كميات غير قانونية من الرصاص والملوثات السامة الأخرى في الهواء.

دفع الناس في الأحياء المجاورة لسنوات لإغلاق المصنع فقط لشن المزيد من المعارك مع البيروقراطيين الحكوميين لتنظيف ممتلكاتهم من التلوث بالرصاص المتخلف. الرصاص هو سم عصبي قوي يمكن أن يسبب إعاقات التعلم ، وانخفاض معدل الذكاء ، وغيرها من المشاكل التنموية والسلوكية الدائمة لدى الأطفال ، حتى بكميات ضئيلة.

قالت جيل جونستون ، أستاذة الطب الوقائي في جامعة جنوب كاليفورنيا: “لا يزال التعرض للرصاص في المجتمعات حول إكسايد واسع الانتشار”. “بدون علاج فعال ، سيظل هذا المصدر الكبير للرصاص يشكل تهديدًا لصحة المجتمعات المحيطة.”

يتم تغليف الكثير من مصنع إعادة تدوير بطاريات الرصاص الحمضية Exide ، الموجود في Vernon ، بأغطية بلاستيكية بيضاء.

يتم تغليف الكثير من مصنع إعادة تدوير بطاريات الرصاص الحمضية Exide ، الموجود في Vernon ، بأغطية بلاستيكية بيضاء.

(Al Seib / Los Angeles Times)

قامت إدارة مكافحة المواد السامة في الولاية بإزالة التربة الملوثة بالرصاص من حوالي 2000 عقار سكني منذ عام 2014. ولكن لم يتم بعد تنظيف آلاف الخصائص الأخرى التي تحتوي على تلوث بالرصاص أعلى من الحدود الصحية للولاية ، وقد عانى المشروع منذ فترة طويلة من التأخير والاتهامات سوء الإدارة.

ألقت أليسون ويسكوت ، المتحدثة باسم مراقبة المواد السامة ، اللوم على الشركة ، قائلة إنه “منذ اكتشاف التلوث ، عملت إكسايد على التهرب من مسؤوليتها الكاملة تجاه سكان كاليفورنيا”.

وقالت “وهي تحاول الآن استخدام عملية الإفلاس للتخلي عن منشأة فيرنون تمامًا”.

تقدمت Exide بطلب للحماية من الإفلاس في مايو مع خطط لتصفية أصولها في عدة ولايات.

بعد مفاوضات في وقت سابق من هذا العام ، تم تقديم اقتراح تسوية في كاليفورنيا الشهر الماضي يطلب من الولاية قبول 2.5 مليون دولار مقابل إعفاء الشركة من جميع المسؤوليات ، على حد قول مسؤولي الولاية. رفضت كاليفورنيا التوقيع ، لكن الشركة مضت قدما في خطة “غير توافقية” من شأنها أن تزيل المسؤولية وتسمح بالتخلي عن الموقع.

تم إصدار الاقتراح علنًا في 25 سبتمبر ، مما يوفر ثمانية أيام عمل فقط لأعضاء المجتمع لتقديم تعليقاتهم.

أصيب سكان الأحياء المحيطة بالمصنع بالذهول.

قال جو جونزاليس ، عامل بريد متقاعد من بويل هايتس ، حارب لسنوات لإغلاق المصنع وهو الآن يقاتل الدولة لتخليص فناء منزله من التلوث بالرصاص: “لقد اعترفوا بنشاط إجرامي ، وما زالوا يبتعدون”. “إنه مجرد كابوس طويل المدى. ونحتاج إلى مسؤولين للدفاع عن مجتمعاتنا والأذى الذي نعاني منه “.

غير مستقر: Exide | فيديو بيثاني مولينكوف وسبنسر باكالار

قدمت الدولة اعتراضًا يوم الأربعاء ، ناشدت محكمة الإفلاس أن ترفض الخطة التي “تفرض بشكل فعال جميع مخاطر وتكاليف مصنع فيرنون على أكتاف سكان كاليفورنيا وتسمح للأطراف الأكثر مسؤولية بالابتعاد عن خطر وشيك وشيك. مخاطر كبيرة على الصحة العامة “.

المنشأة الواقعة في 2700 شارع إنديانا في مدينة فيرنون الصناعية ، لم تعمل منذ عام 2014 لكنها “لا تزال شديدة التلوث وخطورة يومية مستمرة” ، وفقًا لإيداع محكمة الولاية. الجزء الرئيسي من المنشأة محمي بسور مصنوع من السقالات ، والدعامات والأغطية البلاستيكية التي لا يُقصد بها أن تكون دائمة و “تتطلب التشغيل والصيانة والتفتيش والمراقبة اليومية لضمان عدم تسرب المواد الخطرة … وأكثر من ذلك. تلوث المجتمعات المحيطة “.

وسيكلف تنظيف المنشأة المغلقة بحد ذاتها ما بين 70 مليون دولار و 100 مليون دولار ، بحسب الدولة.

قال مسؤولو كاليفورنيا منذ سنوات إنهم بصدد بناء قضية قانونية لاسترداد تكاليف التنظيف من الشركة وأي أطراف أخرى مسؤولة. لكن من غير الواضح ما هو الملاذ الذي ستحصل عليه الدولة إذا تمت الموافقة على خطة إفلاس Exide.

قال ويسكوت إن مراقبة المواد السامة “تواصل عملها مع مكتب المدعي العام لمحاسبة جميع الأطراف المسؤولة عن التلوث الناجم عن عمليات منشأة إكسايد”. وأقرت بأن إفلاس Exide يهدد قدرة كاليفورنيا على تعويض التكاليف ، لكنها قالت إن الوكالة “تتمتع بالدعم الثابت من قبل القيادة الحكومية والمحلية الضروري لاستكمال عملية التنظيف هذه”.

عضو الجمعية ميغيل سانتياغو يسجل رئيس الجمعية أنتوني ريندون في مؤتمر صحفي يعارض اقتراح إفلاس إكسايد

عضو الجمعية ميغيل سانتياغو (ديمقراطي من لوس أنجلوس) يسجل رئيس الجمعية أنتوني ريندون (ديمقراطي من ليكوود) يتحدث يوم الثلاثاء في مؤتمر صحفي في بويل هايتس حيث أعربوا عن معارضتهم لتسوية الإفلاس التي اقترحتها إكسايد.

(Al Seib / Los Angeles Times)

انتقد عضو مجلس الولاية ميغيل سانتياغو (ديمقراطي من لوس أنجلوس) إدارة مراقبة المواد السامة “لخللها الوظيفي وعدم قدرتها على التحرك بسرعة”.

قال سانتياغو: “لو اتخذت DTSC إجراءات قانونية أسرع ضد إكسايد ، لكانوا في وضع أقوى في الإفلاس”. “جميع مجتمعات كاليفورنيا معرضة لخطر أن تصبح كارثة إكسايد التالية إذا لم يكن لدينا وكالة تتحرك بسرعة البرق كبلدغ عدواني ضد الملوثين.”

دافع وزير حماية البيئة في كاليفورنيا جاريد بلومنفيلد عن تصرفات الولاية ، قائلاً: “لقد حاولنا في كل منعطف” أن نحاسب إكسايد.

قال شون هيشت ، أستاذ القانون البيئي في كلية الحقوق بجامعة كاليفورنيا في لوس أنجلوس ، إن الوضع معقد بسبب النطاق الهائل للتلوث وحقيقة أن الشركة تقوم بالتصفية ، وهو ما يقضي تمامًا على احتمالات توليد أموال للتنظيف في المستقبل. لكنه قال إن الشيء الوحيد الذي لا تستطيع عملية الإفلاس إعفاء الشركة منه هو المسؤولية الجنائية.

وقال “نظريًا يمكن أن تأتي وزارة العدل بعد إكسايد بسبب الجنايات التي اعترفت بها بالفعل”. “ولكن ما الذي يمكن أن يحققه ذلك من حيث الحصول على تمويل فعلي للتنظيف؟ في نهاية المطاف ، المال ليس هناك ، وهذه هي المشكلة الآن “.

ads

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.