اكتشف علماء الفلك جسمًا غامضًا ومتربًا يعتم نجمه بشكل غير منتظم

هناك الكثير من الأجسام غير المبررة في الكون ، وقد وجد علماء الفلك للتو كائنًا آخر – جسم غريب ومليء بالغبار قد يتسبب في تعتيم نجمه المضيف بنسبة تصل إلى 75٪.

في كثير من الأحيان ، عندما نرى شيئًا ما يحجب ضوء نجمه يكون كوكبًا خارجيًا أو كويكبًا. لكن في هذه الحالة ، لا يمكن تفسير الطريقة التي يحجب بها الكائن الضوء من نجمه بأي من الخيارين: فهو أكثر تقلبًا وثباتًا.

في الوقت الحالي ، ما يمكن أن يقوله علماء الفلك على وجه اليقين عن الجسم ، المعروف باسم TIC 400799224 ، هو أنه يبدو أنه يخرج الكثير من الغبار.

يدور TIC 400799224 حول نظام نجمي على بعد حوالي 2300 سنة ضوئية (725 فرسخ فلكي) وقد تم اكتشافه لأول مرة بواسطة ساتل مسح الكواكب الخارجية العابر (TESS) ، الذي يسعى للبحث عن الكواكب الصغيرة حول النجوم المجاورة لنا.

باستخدام الذكاء الاصطناعي لفحص البيانات التي جمعتها TESS ، تعثر علماء الفلك عن طريق الخطأ عبر TIC 400799224 لأن سحابة الغبار تسببت في انخفاض سطوع نجمه سريعًا بنسبة 25٪ تقريبًا على مدار ساعات ، متبوعًا بالعديد من الاختلافات في السطوع التي يمكن أن تكون. يفسر على أنه خسوف.

قد يشير هذا عادةً إلى كوكب متحلل أو جسم يدور حوله يتم تكسيره وإطلاق الغبار – وهو أمر يحرص العلماء على معرفة المزيد عنه. ولكن بعد النظر إلى ست سنوات من البيانات حول الجسم الغامض ، وجد الفريق أن شيئًا غريبًا يحدث.

أولاً ، TIC 400799224 لا يدور حول نظام نجم واحد. يظهر الفحص الإضافي أنه يدور حول نظام نجمي ثنائي ، حيث ينبض أحد النجوم لمدة 19.77 يومًا.

في حين أن هذه الدورية تبدو موثوقة جدًا ، فإن الجسم الذي يخفت الضوء غير منتظم في شكله وعمقه ومدته – وهذا هو السبب في أن علماء الفلك يفترضون أنه على الأرجح ناتج عن نوع من الأجسام المدارية التي تنبعث منها بشكل دوري سحبًا من الغبار. لكن ليس من الواضح ما هو هذا الشيء بالضبط.

“طبيعة الجسم الذي يدور حول نفسه محيرة لأن كمية الغبار المنبعثة كبيرة ؛ إذا نتجت عن تفكك جسم مثل كويكب سيريس في نظامنا الشمسي ، فإنه سيبقى على قيد الحياة حوالي ثمانية آلاف عام فقط قبل أن يختفي ،” بيان صحفي من مركز هارفارد سميثسونيان للفيزياء الفلكية يوضح ذلك. شاركت كارين كولينز ، إحدى علماء الفلك بالمركز ، في الدراسة.

“ومع ذلك ، فمن اللافت للنظر ، على مدى السنوات الست التي لوحظ فيها هذا الجسم ، أن الدورية ظلت صارمة ، ويبدو أن الجسم الذي ينبعث منه الغبار ظل سليمًا.”

ليس من الواضح أيضًا أي من النجمين يدور الجسم الغامض حوله ، وهو ما يقودنا إلى شيء غريب آخر حول هذا الاكتشاف – كان الانخفاض الملحوظ في الأصل بنسبة 25 بالمائة في السطوع مجرد مثال محدود لما يمكن أن يفعله TIC 400799224.

اعتمادًا على أي من النجمين هو مضيفه الحقيقي ، فإن الغبار المنبعث من الجسم يحجب ما يصل إلى 37 بالمائة أو 75 بالمائة من الضوء من نجمه المضيف ، كما أوضح الباحثون في المجلة الفلكية.

بعد تحليل الأرقام ، يمتلك الباحثون بعض الخيوط. يقترحون أن البيانات التي تناسب أحد النجوم هي التسلسل الرئيسي المسبق ، مما يعني أن النجم لا يزال يجمع كتلة من الغلاف المحيط به من الغبار والغاز ، غالبًا على شكل قرص حول النجم.

نظر الفريق أيضًا في ثلاثة تفسيرات محتملة للغبار الغريب في دراستهم: 1. تفكك جسم ما أثناء مروره مباشرةً من مادة صلبة إلى حالة غازية (يُعرف باسم التسامي) ؛ 2. اصطدامات مع جسم صغير يشبه الكوكب مما أدى إلى إطلاق سحب غبار متفرقة. 3. الغبار الذي يرعاه كوكب مضمن في قرص النجم.

وخلص الفريق إلى أن التفسير الأكثر ترجيحًا هو التفسير الثاني – وهو أن جسمًا يشبه الكوكب يصطدم بالنجم وينفجر كمية كبيرة من الغبار في كل مرة يحدث فيها ذلك. يمكن أن يساعد هذا في تفسير الدورية المنتظمة لسحابة الغبار وكذلك التباين في الأعماق.

في الماضي ، كانت الاكتشافات المماثلة تنتهي بـ “الكواكب المتفتتة” ، لكن الفريق شعر أن هذه البيانات كانت مختلفة بما يكفي لدرجة أن هذا ليس على الأرجح ما نراه هنا.

كتب الفريق: “تختلف خصائصه التفصيلية في نواحٍ هامة عن الكائنات الأخرى” ، مشيرًا إلى أن “TIC 400799224 قد يكون في فئة خاصة به.”

يخطط الفريق لمواصلة مراقبة الكائن – والخبر السار هو أنه مشرق بدرجة كافية بحيث يمكن لأي شخص إضافة ملاحظاته الخاصة باستخدام تلسكوب لائق من فناء منزله الخلفي.

نأمل في السنوات القادمة أن نكتشف المزيد حول ما يحدث مع TIC 400799224.

تم نشر البحث في المجلة الفلكية.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.