اكتشف العلماء عنقود النجوم “ الممزقة ” في مجرة ​​درب التبانة

اكتشف علماء الفلك تيارًا قديمًا من النجوم التي تمزقت من مجموعة نجمية قديمة في الأيام الأولى لمجرة درب التبانة – ويبدو أنها نجوم “أحفورية” تشكلت بعد فترة وجيزة من الانفجار العظيم.

يبدو أن التيار النجمي C-19 ، الذي يدور الآن حول مجرة ​​درب التبانة الحالية ، يحتوي على نسبة أقل من العناصر الثقيلة – تلك بخلاف الهيدروجين والهيليوم ، عادةً مثل الأكسجين والكربون والحديد – مما يشير إلى أنها من كرة كروية العنقود أو المجرة القزمة.

يُعتقد أن جميع المجرات هي نتيجة تفاعلات مستمرة مع النجوم والمجرات الأخرى. العناقيد الكروية ‚الموجودة عادة في هالة مجرة ​​درب التبانة حيث تم اكتشاف C-19 ، هي أقدم الأجسام المرئية في الكون.

أحجام كثيفة من مئات الآلاف (أحيانًا الملايين) من النجوم ذات الأعمار المماثلة ، يُعتقد أن العناقيد الكروية قد تشكلت في نفس الوقت الذي تشكلت فيه المجرات الأولى ، بعد وقت قصير من ولادة الكون منذ حوالي 13.8 مليار سنة.

تكشف الملاحظات باستخدام تلسكوب Gemini North – وهو جزء من NOIRLab التابع لمؤسسة NSF – أن النجوم في هذا التيار كانت ذات يوم جزءًا من مجموعة نجمية كروية قديمة تمزقها تفاعلات الجاذبية مع مجرتنا.

النتائج التي تم نشرها هذا الأسبوع في طبيعة سجيةمن قبل فريق من علماء الفلك من أوروبا وكندا وروسيا ، يمكن أن يقدم نظرة ثاقبة حول تكوين النجوم الأولى.

ما هو حجم تيار النجوم؟

C-19 ضخم. مشوهة إلى مجاري طويلة من النجوم الممتدة على طول المدار الأصلي للعنقود الكروي ، فهي غير مرئية للعين المجردة عند التحديق بالنجوم لكنها تغطي مساحة من السماء تبلغ حوالي 30 ضعف عرض البدر.

تقع حاليًا جنوب دوامة مجرة ​​درب التبانة. على الرغم من وصولها إلى مسافة 20000 سنة ضوئية من مركز مجرتنا ، إلا أنها تقع أيضًا على بعد حوالي 90.000 سنة ضوئية.

كيف يختلف تيار النجوم عن النجوم الأخرى؟

إنها معدنية منخفضة – نسبتها المنخفضة من العناصر الثقيلة – التي تجعلها تبرز من النجوم الأخرى في مجرة ​​درب التبانة. تستضيف جميع العناقيد الكروية نجومًا ذات نسبة معدنية أقل من نجوم درب التبانة “الأصلية” – لا تقل عادةً عن 0.2٪ – ولكن تيار C-19 يعرض أقل من 0.05٪.

هذا فريد وغير متوقع.

الآثار المترتبة على هذا تيار النجوم C-19

غير متوقع إلى حد بعيد أن تركيبة هذه النجوم لها آثار على تكوين النجوم والعناقيد النجمية والمجرات في بدايات الكون.

قال المؤلف الرئيسي نيكولاس مارتن من مرصد ستراسبورغ الفلكي: “لم يكن معروفًا ما إذا كانت العناقيد الكروية ذات عدد قليل جدًا من العناصر الثقيلة موجودة … حتى أن بعض النظريات افترضت أنها لا يمكن أن تتشكل على الإطلاق”. “تشير نظريات أخرى إلى أنهم جميعًا قد اختفوا منذ فترة طويلة ، مما يجعل هذا اكتشافًا رئيسيًا لفهمنا لكيفية تشكل النجوم في الكون المبكر.”

يبدو أن تيار النجوم C-19 هو بقايا من الوقت الذي تشكلت فيه المجموعات الأولى من النجوم بعد فترة وجيزة من الانفجار العظيم. وهذا يجعل C-19 مختبرًا طبيعيًا قريبًا بشكل خرافي يمكن لعلماء الفلك استخدامه لدراسة بعض أقدم الأجسام في المجرات.

قال الباحث المشارك Julio Navarro من جامعة فيكتوريا: “هذه القطعة الأثرية من العصور القديمة تفتح نافذة مباشرة وفريدة من نوعها على العصور المبكرة لتشكيل النجوم في الكون”. “بينما يمكن لعلماء الفلك النظر إلى المجرات الأبعد لدراسة الكون المبكر ، فإننا نعلم الآن أنه من الممكن دراسة أقدم الهياكل في مجرتنا كأحفاف من تلك العصور القديمة.”

أتمنى لكم سماء صافية وعيون واسعة.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *