اكتشف الاكتشاف الشهير لحفورة ثعبان رباعية الأرجل تطورًا مميزًا في الحكاية

في عام 2015 ، أعلن علماء الحفريات عن اكتشاف مذهل. كان الهيكل العظمي الكامل لوحش يشبه الثعبان محفوظًا في الصخور الطباشيرية من البرازيل ، ولكن مع إضافة واحدة مهمة: أربعة أرجل صغيرة شبه أثرية.

كان هذا بمثابة علامة على “الكأس المقدسة” من علم الحفريات. الوحش الذي سمّوه تترابودوفيس، كان الحلقة المفقودة بين الثعابين والسحالي.

هناك مشكلة واحدة فقط. وفقًا لتحليل جديد للرفات ، تترابودوفيس (من اليونانية ، والتي تعني “ثعبان ذو أربعة أرجل”) ليس ثعبانًا على الإطلاق ، ولكنه نوع من السحالي البحرية المنقرضة التي عاشت منذ أكثر من 110 مليون سنة.

يقول عالم الحفريات مايكل كالدويل من جامعة ألبرتا في كندا: “هناك العديد من الأسئلة التطورية التي يمكن الإجابة عليها من خلال العثور على أحفورة ثعبان ذات أربع أرجل ، ولكن فقط إذا كانت هذه هي الصفقة الحقيقية”.

“الاستنتاج الرئيسي لفريقنا هو أن تترابودوفيس ليس في الواقع ثعبانًا وقد تم تصنيفه بشكل خاطئ. بدلاً من ذلك ، تتوافق جميع جوانب تشريحها مع التشريح الذي لوحظ في مجموعة من السحالي البحرية المنقرضة من العصر الطباشيري والمعروفة باسم dolichosaurs. “

لطالما كان من المقبول أن الثعابين لم تكن دائمًا هي الانزلاقات بلا أطراف كما هي اليوم. لدينا حتى أحافير أخرى تشهد على ذلك ، مثل نجاش ريونجرينا، ثعبان من حوالي 95 مليون سنة وله طرفان خلفيان ، تم اكتشافه في عام 2006.

توقع علماء الأحافير أن سجل الحفريات يجب أن يحتوي على ثعبان بأربعة أطراف في مكان ما في ممرات الزمن المعتمة.

تترابودوفيس بدا وكأنه مرشح واعد جدا. قامت دراسة عام 2015 بفحص وتحليل عظام المخلوق بدقة ، ولكن بسرعة كبيرة ، اعتقد كالدويل أن شيئًا ما كان خاطئًا. قدم هو وزملاؤه دحضًا في أكتوبر 2016 في اجتماع جمعية علم الأحافير الفقارية.

بعد فحص الهيكل العظمي ، وجدوا أن الأسنان لم تكن معقوفة أو موجهة مثل أسنان الثعبان ، وأن جمجمتها وهيكلها العظمي ليسا مثل ثعبان. لم يتمكن الفريق أيضًا من رؤية المقاييس البطنية الكبيرة التي كان من الممكن أن تساعد في تمييزها على أنها ثعبان.

علاوة على ذلك ، كانت توجد في بطنه بقايا إحدى وجباته الأخيرة ، والتي بدت وكأنها عظام سمك – بما يتفق مع مخلوق مائي.

يتعمق البحث الجديد بشكل أكبر ، حيث يلتقط شيئًا فاتته دراسة 2015 الأصلية تمامًا: الحجر الذي تم تغليف الهيكل العظمي به.

يلقي tetrapodophis والهيكل العظميالهيكل العظمي لـ Tetrapodophis وعفن هيكلها العظمي المتبقي في الصخر. (مايكل كالدويل)

يقول كالدويل: “عندما تم تقسيم الصخرة التي تحتوي على العينة واكتشافها ، انتهى الأمر بالهيكل العظمي والجمجمة على جوانب متقابلة من اللوح ، مع وجود قالب طبيعي يحافظ على شكل كل منهما على الجانب الآخر”.

“الدراسة الأصلية فقط وصفت الجمجمة وتغاضت عن العفن الطبيعي الذي حافظ على العديد من السمات التي توضح ذلك تترابودوفيس لم يكن لديه جمجمة ثعبان – ولا حتى جمجمة بدائية “.

تمسك علماء الحفريات الذين يقفون وراء الادعاءات الأصلية لعضوية Tetraphodis في الثعبان بملاحظاتهم في أعقاب انتقادات عام 2016. الآن بعد أن أصبحت كلتا الدراستين جزءًا من الأدبيات ، فسيكون الأمر متروكًا للباحثين المستقبليين للدخول في أي من جانبي النقاش.

حتى لو لم يكن ثعبانًا ، فربما يكون اسمه خاطئًا الآن تترابودوفيس لا يزال لديه الكثير ليعلمنا إياه. الهيكل العظمي الصغير محفوظ بشكل رائع ، وهو هدية مطلقة للدراسات على dolichosaurs. ولكن فقط إذا كان يمكن الحصول على الوصول. حاليا ، العينة في أيدي القطاع الخاص ، بما يتعارض مع القانون البرازيلي.

يقول عالم الحفريات: “لم تكن هناك تصاريح مناسبة لإزالة العينة الأصلية من البرازيل ، ومنذ نشرها الأصلي ، تم وضعها في مجموعة خاصة مع وصول محدود للباحثين. وقد قوبل الموقف برد فعل عنيف من المجتمع العلمي” تياجو سيمويس من جامعة هارفارد.

“في وصفنا لـ تترابودوفيس، نضع الوضع القانوني المهم للعينة ونؤكد على ضرورة إعادتها إلى البرازيل ، ليس فقط وفقًا للتشريعات البرازيلية ولكن أيضًا مع المعاهدات الدولية والجهود الدولية المتزايدة للحد من تأثير الممارسات الاستعمارية في العلوم “.

تم نشر بحث الفريق في مجلة علم الحفريات المنهجية.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *