Ultimate magazine theme for WordPress.

“إنه جنون”: قد يفقد ملايين الأطفال إمكانية الحصول على وجبات مجانية إذا انتهت صلاحية هذا البرنامج

44

- Advertisement -

- Advertisement -

وقالت ديان برات-هيفنر ، المتحدثة باسم جمعية التغذية المدرسية ، وهي مجموعة تمثل أكثر من 50.000 من القادة المحليين الذين يديرون برامج الوجبات المدرسية في جميع أنحاء البلاد: “لا تزال هذه حالة طارئة ونحن بحاجة إلى معالجتها بهذه الطريقة”.

طلبت المجموعة في وقت سابق من هذا الشهر من وزارة الزراعة الأمريكية السماح للمدارس بشكل أساسي بالحفاظ على خط العرض التنظيمي الذي تم منحها له. لم يستجب القسم ، ولم يعط أي تأكيد على أن المدارس يمكن أن تتوقع نفس المستوى من المرونة خلال العام الدراسي ، لذا تضغط مجموعات التغذية الآن على المشرعين لإدراج اللغة والتمويل للوجبات المجانية في حزمة مساعدات الفيروسات التاجية المتوقعة في وقت لاحق من هذا الشهر. التشريعات قيد العمل.

قامت جمعية التغذية المدرسية بتفعيل شبكتها الواسعة من مسؤولي المدارس المحلية لإرسال ما يقرب من 20000 رسالة بريد إلكتروني إلى المشرعين تطلب منهم الضغط على وزارة الزراعة الأمريكية للموافقة على الإعفاءات المتبقية لبقية العام الدراسي. يتضمن مشروع قانون الإنفاق على مجلس النواب لغة تحث وزارة الزراعة الأمريكية على العمل. هناك أيضًا رسالة متداولة في مجلس الشيوخ تضغط على القضية.

قال مات فانشينكوف ، مدير خدمة الطعام لمنطقة مدرسة ريفية صغيرة في بريتي بريري ، كانساس ، وهي بلدة يقطنها أقل من 700 شخص: “وجبات الغداء المجانية ووجبات الإفطار المجانية هي بالتأكيد الطريق المناسب”.

يقضي VanSchenkhof الكثير من الوقت الإضافي في اكتشاف كيفية تقديم وجبات الطعام بأمان هذا العام الدراسي ، عندما يعود الأطفال في منطقته على الأرجح إلى المدرسة بدوام كامل مع خيار للتعلم عن بُعد. يعمل فريقه على وضع خطط لحجر بعض موظفي التغذية في جميع الأوقات حتى لا يضطر البرنامج إلى الإغلاق إذا تعرض شخص ما أو أصيب بالعدوى. لقد طلب أيضًا طاولات كافيتريا إضافية حتى يتمكن من توفير مساحة أكبر للأطفال بالخارج وتقديم مقاعد في الهواء الطلق أثناء وقت الغداء.

تواجه معظم برامج المقصف المدرسي بالفعل تكاليف أعلى بكثير من الغذاء والعمالة والنقل والتعبئة ، حيث أنها كانت تدير برامج وجبات طارئة على نطاق واسع منذ شهور. كان على مقدمي التغذية الخروج بطرق مبتكرة لإطعام طلابهم مع إغلاق المدارس. تعمل معظم المناطق الآن بشكل من أشكال استلام الوجبات ، وبعضها يتخلى عن الوجبات في منازل الطلاب بشكل منتظم.

ومع ذلك ، فإن العديد من الطلاب المؤهلين للحصول على وجبات مجانية أو بأسعار مخفضة لم يحصلوا عليها هذا الربيع. على سبيل المثال ، قدم برنامج الغداء المدرسي الوطني وجبات أقل بنسبة 28 في المائة في مارس من هذا العام مقارنة بشهر مارس 2019 ، وفقًا للبيانات الأولية من وزارة الزراعة الأمريكية. البيانات الأحدث ليست متاحة بعد.

من غير الواضح عدد الطلاب الذين يحصلون على مساعدة بموجب قواعد الأهلية المتنازل عنها والتي قد تنقطع إذا عادت القواعد التقليدية إلى حيز التنفيذ. من جانبهم ، يقول العاملون في مجال التغذية المدرسية إن لديهم القليل من الشهية للعودة إلى سيناريو يقضي فيه الموظفون الوقت في تحديد الأطفال المؤهلين.

“سننطلق من موقف كنا نقدم فيه وجبات الطعام لجميع الأطفال ، دون طرح أسئلة … إلى المتابعة حسب اسم الطالب وحالته ، بحيث يمكنك تحصيل الرسوم من العائلات إذا لم يكونوا مؤهلين من خلال إرسال قالت روزي كروجر ، مديرة برامج تغذية الأطفال في فيرمونت ، إن تطبيق الوجبات مجاني ومخفض.

وقالت: “مدارسنا قلقة للغاية بشأن كيفية عمل ذلك”.

وقالت كروجر إنها تريد أن يرى الكونجرس ووزارة الزراعة الأمريكية يعملان معًا لجعل وجبات مجانية تحدث لجميع المدارس. وقالت: “من الواضح أن هذا سؤال كبير ، ولكنه سيبسط الأمور إلى حد كبير ، وسيضمن عدم سقوط الأطفال من خلال الشقوق”.

وتقول المجموعات التي تدفع للحصول على وجبات مجانية إنها لا تملك تقديرًا للمبلغ الذي ستكلفه سنويًا. في عام 2018 ، تكلف برنامج الغداء المدرسي الوطني ، الذي يقدم مزيجًا من الوجبات المجانية المدعومة والمدفوعة لحوالي 30 مليون طفل ، أقل بقليل من 14 مليار دولار. من المتوقع أن يلتحق ما يقدر بنحو 51 مليون طفل في المدارس الابتدائية والثانوية العامة هذا الخريف.

توسيع نطاق الحصول على وجبات الطعام لن يعالج سوى جزء من مخاوف المدارس. لا يزال يتعين على المدارس توزيع المواد الغذائية ، ويمكن للتشابك اللوجستي أن يخلق عقبات للطلاب الذين يحتاجون إلى إطعامهم – خاصة أولئك المسجلين في الفصول الدراسية عبر الإنترنت فقط هذا الخريف ، أو أولئك الذين يعيشون في مناطق حضرية كبيرة ويعتمدون على وسائل النقل العام للوصول إلى المدرسة .

تقدم بعض المناطق التعليمية ذات الفقر المرتفع بالفعل وجبات مجانية عالمية بموجب ما يسمى بتوفير أهلية المجتمع ، وهو أمر متاح للمدارس إذا كانت نسبة معينة من طلابها مؤهلة بالفعل للمساعدة. كان حوالي 30 بالمائة من تلاميذ المدارس في المدارس مع وجبات مجانية شاملة في العام الدراسي 2019.

قالت جيسيكا شيلي ، مديرة خدمات طعام الطلاب في مدارس سينسيناتي العامة ، إنها تريد أن ترى وزارة الزراعة الأمريكية تضغط بقوة للحصول على وجبات مجانية هذا العام.

قال شيلي: “لا أطلب شيكًا فارغًا”. يتأهل حوالي 84 بالمائة من 37،000 طالب في منطقتها للحصول على وجبات مجانية أو بأسعار مخفضة. “أنا أسأل لمدة عام واحد ، ونحن نتصفح هذه المياه الصعبة. دعني أساعد على نزع شيء واحد عن أطباق عائلاتنا. “

وقالت شيلي إنها استدعت لقاء بيردو في مؤتمر التغذية المدرسية قبل سنوات. تمسك شعاره لـ USDA ، “افعل الحق وإطعام الجميع” معها كرسالة مهمة.

وقالت: “أتذكر أنه قال لنا جميعًا ، أن نفعل الحق ونطعم الجميع”. “أنا آمل حقًا أن تدرك وزارة الزراعة الأمريكية أن الشعار يجب أن يتم تبنيه ليس من جانبنا فقط … ولكن من خلالهم أيضًا. إذا كانوا يريدون منا القيام بالشيء الصحيح وإطعام الجميع ، فعليهم مساعدتنا على القيام بذلك “.

- Advertisement -

اترك رد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.