إزالة الغابات يقوي العواصف في غرب إفريقيا

وقع الانهيار الطيني المدمر في فريتاون عاصمة سيراليون في أغسطس 2017 ، ودفن المنازل وقتل ما لا يقل عن 1100 شخص. بعد أسابيع من هطول أمطار غزيرة بشكل غير عادي ، كانت واحدة من أسوأ الكوارث البيئية التي شهدتها المنطقة منذ سنوات.

بعد أكثر من أربع سنوات ، يشعر العلماء بالقلق من احتمال حدوث ذلك مرة أخرى. من المتوقع أن تزداد حدة العواصف المطيرة والفيضانات في أجزاء من الساحل الغربي لغرب إفريقيا مع استمرار ارتفاع درجة حرارة المناخ.

قد تؤدي إزالة الغابات إلى تفاقم الوضع ، وفقًا لبحث جديد.

نشرت دراسة هذا الأسبوع في وقائع الأكاديمية الوطنية للعلوم وجد أن إزالة الغابات تساعد على زيادة وتيرة العواصف بعد الظهر في أجزاء من الساحل الغربي لإفريقيا. وكلما كبرت المساحة الواضحة ، ازدادت حدة العواصف.

هذا لأن الغابات تساعد في تنظيم المناخ المحلي ، وفقًا لمؤلفي الدراسة ، بقيادة كريستوفر تايلور من مركز المملكة المتحدة للبيئة والهيدرولوجيا.

في المناطق الاستوائية ، تميل الأشجار إلى أن يكون لها تأثير تبريد. عندما يتم تدمير هذه الغابات ، ترتفع درجة حرارة المنطقة المحيطة.

ما يعنيه ذلك بالضبط بالنسبة لأنماط هطول الأمطار المحلية يعتمد على المنطقة.

في بعض الأماكن ، مثل غابات الأمازون المطيرة ، وجدت الدراسات أن إزالة الغابات تؤدي في الواقع إلى جفاف المنطقة. تساعد الأشجار في إضافة الرطوبة إلى الغلاف الجوي ، بينما تؤدي إزالة الغابات إلى تأثير معاكس.

لكن في غرب إفريقيا الساحلية ، الواقعة بالقرب من المحيط ، إنها قصة مختلفة. تعمل درجات الحرارة الأكثر دفئًا على الأرض على تقوية نسيم البحر الذي يهب من الماء. يساعد النسيم على تكوين العواصف الرعدية.

والنتيجة هي المزيد من العواصف المطيرة الغزيرة.

قال تيلور لـ E&E News في مقابلة “بسبب تغير المناخ ،” شهدت المنطقة بأكملها زيادة في وتيرة العواصف الحملية “. “لكن المناطق التي أزيلت منها الغابات شهدت زيادة أقوى بكثير من المناطق التي لم نشهد فيها إزالة الغابات في الثلاثين عامًا الماضية.”

في الواقع ، تشهد المناطق التي أزيلت منها الغابات بشدة الآن ضعف عدد العواصف التي شهدتها قبل 30 عامًا.

قام الباحثون بتحليل ثلاثة عقود من البيانات لإجراء دراستهم ، مع التركيز على قطاع خصب من جنوب غرب إفريقيا يمتد من غينيا إلى نيجيريا. لقد نظروا في كل من تغير استخدام الأراضي ورصد الأقمار الصناعية للعواصف الرعدية في جميع أنحاء المنطقة.

ووجدوا أن الكثير من جنوب غرب إفريقيا قد شهد زيادة في إزالة الغابات على مدى العقود الثلاثة الماضية. ووجدوا أيضًا أن المناطق التي تشهد زيادة في إزالة الغابات قد شهدت زيادات أكبر في تواتر العواصف مقارنة بالمناطق المحيطة بها.

بعبارة أخرى ، تؤدي إزالة الغابات إلى تفاقم آثار تغير المناخ ، مما يزيد من سوء العواصف.

تضم منطقة الدراسة عددًا من المدن المكتظة بالسكان. توجد فريتاون ، إلى جانب كوناكري ، عاصمة غينيا ، ومونروفيا ، عاصمة ليبيريا.

في هذه المناطق الحضرية ، من المعروف بالفعل أن إزالة الغابات تزيد من المخاطر المرتبطة بالفيضانات. يمكن أن تؤدي إزالة الأشجار إلى إرخاء التربة وزيادة كمية جريان المياه وزيادة احتمالات الانهيارات الأرضية الكارثية.

الدراسة الجديدة تسلط الضوء على “تأثير ثانٍ ، لم يكن معترفًا به سابقًا ، لإزالة الغابات على الفيضانات ، كما حدث في بعض المدن الأقل مرونة على وجه الأرض” ، كما كتب المؤلفون.

تشير النتائج إلى أن إزالة الغابات تزيد من سوء العواصف الشديدة – علاوة على تأثير الاحتباس الحراري ، الذي يزيد بالفعل من مخاطر هطول الأمطار الغزيرة والفيضانات. أشارت الدراسات الحديثة إلى أن أحداث هطول الأمطار الشديدة ، من النوع الذي يمكن أن تسبب فيضانات مدمرة ، تزداد كثافة في جنوب غرب إفريقيا.

هذا يعني أن المسؤولين المحليين قد يحتاجون إلى التخطيط لمستقبل مناخي أسوأ مما كانوا يتوقعون من الاحتباس الحراري وحده. قد يحتاج بناء البنية التحتية المرنة – الجسور والطرق والمباني وغيرها من الهياكل التي ستتحمل الكوارث المناخية في المستقبل – إلى مراعاة كلا العاملين.

قال تيلور: “قد تشير النماذج المناخية إلى زيادة متواضعة في وتيرة العواصف”. “ولكن في الواقع ، محليًا حيث تجري إزالة الغابات ، قد يكون الأمر أكبر من ذلك بكثير.”

في أماكن مثل فريتاون ، تعمل المجتمعات المحلية على إبطاء إزالة الغابات. لكن آثار الاحترار لا هوادة فيها ما دامت غازات الاحتباس الحراري تتدفق في الغلاف الجوي.

تحدثت إيفون آكي سوير ، عمدة مدينة فريتاون ، في حدث استضافته خلال مؤتمر الأمم المتحدة الأخير للمناخ في نوفمبر ، حيث سلطت الضوء على المخاطر المتزايدة التي يشكلها تغير المناخ على مدينتها.

وأشارت إلى أن الأمطار غير المتوقعة – بما في ذلك زيادة حالات الجفاف والعواصف الشديدة – تشكل تهديدًا للزراعة ، مما يؤدي إلى زيادة الهجرة المرتبطة بالمناخ إلى المدن. المزيد من المستوطنات ترتفع على طول الجبال ، مما أدى إلى زيادة إزالة الغابات المحلية.

وهذا يجعل هذه المجتمعات أكثر عرضة للفيضانات والانهيارات الأرضية.

قال آكي سوير: “ما لا نتحدث عنه بما فيه الكفاية هو حقيقة أن تغير المناخ ، بالنسبة لملايين ومليارات الناس ، ليس شيئًا سيحدث – إنه شيء حدث”. “وعواقب ذلك وخيمة.”

أعيد طبعه من E&E News بإذن من POLITICO، LLC. حقوق النشر لعام 2021. توفر أخبار E&E أخبارًا أساسية لمهنيي الطاقة والبيئة.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *