أكبر مناطق تربية الأسماك في العالم وجدت تحت جليد القطب الجنوبي |  علم

اكتشف العلماء على متن رحلة بحرية بحثية في القطب الجنوبي ، مستعمرة تكاثر الأسماك الأكثر شمولاً والأكثر كثافة سكانية في أي مكان تتربص في أعماق جليد بحر ويديل. إن 240 كيلومترًا مربعًا من أعشاش الأسماك الجليدية المتباعدة بانتظام ، شرق شبه جزيرة أنتاركتيكا ، أذهلت علماء البيئة البحرية. يقول مارك بيلشير ، عالم الأحياء السمكية في هيئة المسح البريطاني لأنتاركتيكا وحكومة جورجيا الجنوبية وجزر ساندويتش الجنوبية ، الذي كان لا تشارك في العمل الجديد.

في فبراير 2021 ، أ آر في نورث ستاركانت سفينة أبحاث ألمانية كبيرة تخترق الجليد البحري في بحر ويديل لدراسة الحياة البحرية. أثناء سحب كاميرات الفيديو والأدوات الأخرى على عمق نصف كيلومتر ، بالقرب من قاع البحر ، عثرت السفينة على آلاف الأعشاش التي يبلغ عرضها 75 سمًا ، كل منها يشغلها سمكة جليدية واحدة – وما يصل إلى 2100 بيضة. يقول أوتون بورسر ، عالم الأحياء في أعماق البحار من معهد ألفريد فيجنر ، الذي قاد التصوير تحت الماء للسفينة: “لقد كان حقًا مشهدًا رائعًا”.

كشفت سونار عن أعشاش تمتد لعدة مئات من الأمتار ، مثل ساحة معركة في الحرب العالمية الأولى تشوبها الحفر الصغيرة. التقط الفيديو عالي الدقة والكاميرات أكثر من 12000 سمكة ثلجية بالغة (نيوباجيتوبسيس أيونا). وتتكيف الأسماك ، التي يصل طولها إلى 60 سم ، مع الحياة في البرد القارس. إنها تنتج مركبات شبيهة بمضادات التجمد ، وبفضل المياه الغنية بالأكسجين في المنطقة ، فهي من بين الفقاريات الوحيدة التي لديها دم عديم اللون وخال من الهيموجلوبين.

تبني الأسماك الجليدية البالغة أعشاشها الدائرية عن طريق كشط الحصى والرمل بزعانف الحوض. لكن لم يُلاحظ سوى حفنة من الأعشاش المتناثرة ، قليلة ومتباعدة ، قبل الرحلة. يقول بيلشير ، الذي درس أسماك القارة القطبية الجنوبية لأكثر من عقدين: “بالتأكيد لم أكن على دراية بحقيقة أنهم يبنون عبر هذا النطاق الضخم – مثل الطيور البحرية وطيور البطريق على الأرض أو الجليد”.

بما في ذلك ثلاث جر لاحقة ، فإن الفريق على آر في نورث ستار شهدت 16.160 أعشاشًا للأسماك معبأة بشكل وثيق ، 76٪ منها كان يحرسها ذكور منعزلة. بافتراض وجود كثافة مماثلة للأعشاش في المناطق الواقعة بين مقاطع السفينة ، يقدر الباحثون أن حوالي 60 مليون عش تغطي حوالي 240 كيلومترًا مربعًا ، كما أفادوا اليوم في علم الأحياء الحالي. نظرًا لأعدادها الهائلة ، من المحتمل أن تكون الأسماك الجليدية وبيضها لاعبين رئيسيين في النظام البيئي المحلي.

يقول Purser إن الأسماك الجليدية البالغة قد تستخدم التيارات للعثور على مناطق التفريخ ، والتي تكون مياهها غنية بالعوالق الحيوانية التي تأكلها ذريتهم. بالإضافة إلى ذلك ، يمكن أن تساعد المجموعة الكثيفة من الأعشاش في حماية الأفراد من الحيوانات المفترسة.

يقول الباحثون إن المستعمرة الشاسعة هي سبب جديد لإنشاء منطقة محمية بحرية في بحر ويديل ، وقد تم اقتراح فكرة خمس من الأعوام الستة الماضية على منظمة المعاهدة الحكومية الدولية التي تنظم مصايد الأسماك هناك. يتطلب مثل هذا الاقتراح موافقة بالإجماع من قبل الدول الأعضاء ولم يتم تمريره. إن بحر Weddell – وهو نظام بيئي فريد وغير مضطرب إلى حد كبير – محمي بالفعل من ممارسة صيد مدمرة تسمى الصيد بشباك الجر على قاع البحر ، كما يلاحظ بيلشير ، لكنه يرغب في رؤية المزيد من الضمانات لهذه البقعة البيئية الساخنة.

في غضون ذلك ، ترك الباحثون الكاميرات والأضواء مثبتة فوق أحد أكثر المناطق كثافة في المستعمرة لمعرفة المزيد عن سلوكيات التكاثر والتعشيش. يأملون في استعادتها في عام 2023. هناك درس أكبر: “الاعتقاد السائد هو أنه كلما تعمقت في المحيط ، أصبحت الحياة متناثرة” ، كما يقول بيلشير. “أعتقد أنه ستكون هناك مناطق أخرى خارج القارة القطبية الجنوبية ستحتوي على اكتشافات حيوانية رائعة.”

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني.