أخيرًا تم حل لغز هجرة السردين المنكوبة

مع حلول فصل الشتاء في جنوب إفريقيا ، تبدأ الترقب في الظهور لواحدة من أكبر وأروع الهجرات على كوكب الأرض: مسار كوازولو ناتال السردين. في المياه قبالة الطرف الجنوبي لإفريقيا ، تلتحم مئات الملايين من الأسماك الفضية النحيلة في المياه الضحلة الهائلة وتبدأ في السفر مئات الكيلومترات شمال شرق البلاد على طول الساحل الشرقي لدولة قوس قزح. تجذب الهجرة الجماعية قائمة عميقة من الحيوانات المفترسة التي تشمل أسماك القرش وطيور الغاق التي تقصف بالغوص وحيتان برايد والدلافين العملاقة. يجذب جنون التغذية الناجم عن ذلك الغواصين والسياح من جميع أنحاء العالم. لكن سبب تناول الأسماك الضعيفة لهذا القفاز غير مفهوم جيدًا – خاصةً لأن حوالي 10 في المائة فقط من السردين في جنوب إفريقيا يشاركون في الجري ، وفي بعض السنوات تفشل الأسماك على الإطلاق.

يقول أحد التفسيرات الشائعة أن السردين الذي يشارك في الجري ينتمي إلى مجموعة سكانية فرعية شرقية مميزة تطورت في المحيط الهندي ، لذلك تهاجر الأسماك إلى مناطق تفرخ الأسلاف هناك عن طريق الغريزة. لكن التحليل الجيني لمئات من السردين الجنوب أفريقي يكشف أن أولئك الذين يركضون ينحدرون من المحيط الأطلسي ، مما يشير إلى أن الهجرة المذهلة قد لا تفيد الأسماك وبدلاً من ذلك تحبسهم في مياه معادية ، كتب الباحثون هذا الخريف في تقدم العلم.

تقول جيسيكا جلاس ، عالمة الأحياء البحرية بجامعة ألاسكا فيربانكس والتي لم تشارك في الدراسة: “لقد اعتدنا على التكيفات التي تفيد كائنًا ما ، لكنها لا تعمل دائمًا بهذه الطريقة”. “هذه الحيوانات تفعل شيئًا لا يفيدها في الواقع على المدى الطويل.”

فحص الباحثون تسلسل الحمض النووي لـ 284 سردينًا تم صيدها على طول ساحل جنوب إفريقيا. وشملت هذه الأسماك المقيمة في المحيط الأطلسي والمحيط الهندي وكذلك الأسماك من مسارات السردين 2015 و 2018 و 2019 التي توقع الباحثون أنها كانت أعضاء في مجموعة ثالثة من الساحل الشرقي. تم فحص الآلاف من علامات للقواسم المشتركة الجينية في محاولة لتحديد مجموعات سكانية فرعية واسعة.

ظهر اتجاه جغرافي بين شرائح الحمض النووي المرتبطة بالتكيف مع درجات حرارة مياه معينة: تم تكييف أسماك المحيط الأطلسي وراثيًا مع الماء البارد ، في حين تم تكييف أسماك المحيط الهندي وراثيًا مع الماء الدافئ.

ولدهشة الباحثين ، لم يكن هناك دليل جيني على وجود مجموعة سكانية فرعية ثالثة تقطن وتهاجر على طول الساحل الشرقي لجنوب إفريقيا. بدلاً من ذلك ، تشترك الأسماك التي تم جمعها من الممرات في السمات الجينية مع السردين الأطلسي ، مما يشير إلى أنها جاءت من مئات الكيلومترات في المحيط الأطلسي. يقول بيتر تيسكي ، المؤلف الرئيسي للدراسة وعالم الأحياء البحرية بجامعة جوهانسبرج: “اكتشاف أن السردين من مكان مختلف تمامًا ، كان ذلك غير متوقع للغاية”.

يوضح تيسكي أنه على الرغم من أن السردين يميل إلى تفضيل مناطق مختلفة من البحر ، فمن الشائع أن تقوم الأسماك بالفرز. يضل السردين من المحيط الأطلسي أحيانًا بعيدًا جدًا في المياه الجنوبية الدافئة ، حيث قد يواجهون نبضات قصيرة من المياه الباردة الغنية بالمغذيات تتدفق على طول الساحل والتي تذكرهم بمجموعة موطنهم في المحيط الأطلسي ، كما يقول. تتبع الأسماك المتكيفة مع البرودة عن غير قصد هذه المياه الشمالية الشرقية لتتقطع بها السبل في مياه المحيط الهندي الأكثر دفئًا عندما يتوقف ارتفاع المياه. يعاني السردين بالفعل من الظروف المناخية الدافئة ، ويتعرض للهجوم من الجو والبحر من قبل عدد لا يحصى من الحيوانات المفترسة.

يقول تيسكي إن هذه الظاهرة هي مثال على فخ بيئي. ويضرب مثالاً على ذلك “الصقور الذين ينتقلون إلى المناطق الحضرية لأن هناك الكثير من الحمام. إنه مفيد لفترة من الوقت لأن هناك الكثير من الطعام ، لكنهم يلتقطون الكثير من الأمراض بحيث لا ينجو نسلهم “. ويضيف أنه في حالة السردين ، “لدينا نوع طبيعي على نطاق هائل – ربما يكون أكبر ما تم تسجيله على الإطلاق – ربما كان يحدث منذ آلاف السنين.”

تجيب النتائج أيضًا على أسئلة أخرى حول السردين ، وهو أحد أنواع الأسماك التجارية المهمة في جنوب إفريقيا. في العقود الأخيرة ، انهارت مصايد السردين قبالة ساحل المحيط الأطلسي للبلاد. افترض بعض مديري مصايد الأسماك أن السردين من المحيط الهندي قد يساعد أعداد سردين ساحل المحيط الأطلسي على التعافي ، لكن النتائج الجديدة تشير إلى أن هذا غير مرجح لأن مجموعتي السردين تكيفتا مع درجات حرارة المياه المختلفة. “هذا ما يفسر لماذا [Atlantic] لقد انهار المخزون ولماذا لم يكن هناك تجديد من الساحل الجنوبي ، “يقول تيسكي. ويضيف: “نحتاج إلى حماية سردين الساحل الغربي لتجنب المزيد من المشاكل”. “بشكل أساسي ، قلل من صيد الأسماك في تلك المنطقة. إنها بهذه السهولة.”

مع ارتفاع درجات حرارة المحيط بشكل مطرد نتيجة لارتفاع درجة حرارة المناخ ، فإن مصير مسار سردين كوازولو ناتال غير مؤكد. حتى إذا استمر حدوث البرد القارس ، فإن ارتفاع درجة حرارة المياه على طول الساحل الشرقي قد يجبر سمك السردين على التلاشي بمرور الوقت ، قبل أن تصل الأسماك إلى أسماك القرش والدلافين والحيوانات المفترسة الأخرى التي تظهر عادة لتتغذى. ينذر تغير المناخ بنتائج سلبية لا حصر لها للنظم البيئية للأرض ، لكن مياه المحيط الأكثر دفئًا يمكن أن تساعد في إنقاذ سردين المحيط الأطلسي المتجول عن طريق خنق الهجرة المميتة ، كما يقول جلاس. وتضيف: “إنه نوع من الراحة”.

التعليقات

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *